Apuntan a la influencia de la contaminación en la mortalidad por coronavirus

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La población de las regiones del norte de Italia, una de las más afectadas por la pandemia vive en un nivel más alto de contaminación del aire.

Las personas que viven en zonas contaminadas pueden verse debilitadas ante el coronavirus.

Investigadores de la Universidad de Aarhus, en Dinamarca, y de la Universidad de Siena, en Italia, han estudiado si podría haber un vínculo entre la alta tasa de mortalidad observada en el norte de Italia y el nivel de contaminación del aire en la región y han comprobado que muy posiblemente sea así, según un estudio que publican en la revista ‘Environmental Pollution’.

El curso de la enfermedad por COVID-19 difiere para los pacientes en todo el mundo: muchos experimentan síntomas similares a la gripe, mientras que muchos otros necesitan tratamiento hospitalario para la infección respiratoria aguda que, en algunos casos, conduce a la muerte.

Sin embargo, los factores que afectan el curso de la enfermedad y las posibilidades de combatir la COVID-19 siguen sin estar claros, mientras no haya tratamiento médico o vacuna. En este momento, hay más preguntas que respuestas, y los investigadores de todo el mundo están trabajando para encontrar nuevas ideas sobre la pandemia global.

En la Universidad de Aarhus, el científico ambiental Dario Caro, del Departamento de Ciencias Ambientales, y dos investigadores de salud, el profesor Bruno Frediani y el doctor Edoardo Conticini, de la Universidad de Siena han encontrado otra pequeña pieza en el rompecabezas de comprender la enfermedad mortal. Se han centrado en examinar por qué la tasa de mortalidad es de hasta el 12% en la parte norte de Italia, mientras que solo es de aproximadamente el 4,5% en el resto del país.

Acaban de publicar un artículo titulado ‘¿Puede considerarse la contaminación atmosférica como un co-factor en el nivel extremadamente alto de mortalidad por SARS-CoV-2 en el norte de Italia?’, en el que demuestran una correlación probable entre la contaminación del aire y la mortalidad en dos de las regiones más afectadas en el norte de Italia: Lombardía y Emilia Romagna.

«Hay varios factores que afectan el curso de la enfermedad de los pacientes, y en todo el mundo estamos encontrando vínculos y explicaciones de lo que es importante. Es muy importante enfatizar que nuestros resultados no son un argumento contrario a los hallazgos ya realizados», señala Dario Caro.

Las dos regiones del norte de Italia se encuentran entre las más contaminadas en Europa. El artículo recientemente publicado se inició en datos del satélite Aura de la NASA, que ha demostrado niveles muy altos de contaminación del aire precisamente en estas dos regiones.

El grupo comparó estos datos con el llamado Índice de calidad del aire, una medida de la calidad del aire desarrollada por la Agencia Europea del Medio Ambiente. El índice recopila datos de varios miles de estaciones de medición en toda Europa, proporcionando una visión geográfica de la prevalencia de una serie de fuentes contaminantes en la UE.

Y los datos hablan por sí mismos. La población de las regiones del norte de Italia vive en un nivel más alto de contaminación del aire, y esto puede conducir a una serie de complicaciones para los pacientes con COVID-19 en las regiones, simplemente porque sus cuerpos pueden haberse debilitado por la exposición acumulada a la contaminación del aire cuando contrajeron la enfermedad.

Por lo tanto, es poco probable que haya alguna razón para imaginar que las personas de Dinamarca están expuestas a los mismos factores o los mismos niveles de contaminación que las personas en el norte de Italia, donde las autoridades han tratado de reducir los niveles de contaminación durante muchos años.

Fuente: www.lavanguardia.com