Desarrollan en Córdoba fotocatalizadores basados en residuos de arroz para eliminar los NOx del aire

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Un trabajo de investigación realizado en la Universidad de Córdoba ha desarrollado una metodología para preparar materiales que descontaminan los NOx en la que se emplean residuos de cáscara de arroz. La mayoría de los materiales descontaminantes se aplican sobre pavimentos y edificios y su eficacia se basa en la fotocatálisis, un mecanismo por el cual se eliminan contaminantes de la atmósfera mediante un proceso de oxidación activado por la energía solar. Estos materiales están formados por compuestos con cualidades semiconductoras que actúan como catalizadores de la reacción y que por tanto son los que realmente permiten limpiar los contaminantes atmosféricos.

Un grupo de investigación de la Universidad de Córdoba desarrolla un sistema para preparar materiales descontaminantes que eliminan los óxidos de nitrógeno de la atmósfera. El grupo de investigación FQM 175, adscrito al Instituto Universitario de Nanoquímica (IUNAN) de la UCO, ha desarrollado estos compuestos fotocatalizadores, basándose en óxido de zinc (ZnO)  soportado sobre óxido de silicio (SiO), responsables de la descontaminación del aire. La novedad es que para ello se han empleado residuos de cáscaras de arroz que “modulan el crecimiento de las partículas de ZnO a escala nanométrica y su sensibilidad hacia el NO2”, un gas contaminante y con un alto grado de toxicidad, ZnO  que se genera en gran parte debido al uso de combustibles fósiles, según indican fuentes de la investigación.

Eliminación sostenible de los NOx

Los compuestos, obtenidos por un proceso de molienda y calcinación, “han ofrecido la mayor eficiencia y selectividad en la eliminación fotoquímica de estos gases descrita hasta la fecha y de una forma barata, sencilla y sostenible”, según señalan responsables del estudio.

Los resultados de la investigación, además, han demostrado a escala de laboratorio que estos fotocatalizadores pueden hacer desaparecer en las ciudades la elevada concentración de estos gases contaminantes en las horas de máximo tráfico. Además, la actividad de estos compuestos es totalmente recuperable con un simple lavado de agua, por lo que el estudio “permitirá implementar el uso real de estos materiales descontaminantes en las grandes ciudades”.