La contaminación plástica daña las bacterias que producen el oxígeno que respiramos

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El 10% del Oxígeno que respiramos proviene de una bacteria que habita en el océano. Pruebas de laboratorio han demostrado que estas bacterias padecen la contaminación plástica, según un estudio publicado en Communication Biology

«Descubrimos que la exposición química procedente de la contaminación plástica interfiere en el desarrollo de la bacteria Prochlorococcus, una bacteria fotosintética que abunda en el oceáno y que produce oxígeno» dice la autora principal de la Universidad Macquarie, la Dra. Sasha Tetu. «Ahora nos gustaría explorar el impacto que la contaminación plástica esta teniendo en estos microbios acuáticos».

Se estima que la contaminación plástica más de 13 mil millones de dólares en daños económico a los ecosistemas marinos cada año, y este problema no hace más que empeorar, ya que se estima que en 2050 la contaminación plástica superará a los peces.

«Esta contaminación puede filtrar una variedad de aditivos químicos en los ambientes marinos, pero a diferencia de las amenazas que representan los animales que ingieren o se enredan en desechos plásticos, la amenaza que estos lixiviados representan para la vida marina ha recibido relativamente poca atención», dice la Dra. Lisa Moore.

En el primer estudio de este tipo, los investigadores analizaron los efectos que estos químicos tienen en la vida más pequeña de nuestros océanos, las bacterias marinas fotosintéticas.

«Observamos un grupo de pequeñas bacterias verdes llamadas Prochlorococcus, que es el organismo fotosintético más abundante en la Tierra, con una población global de alrededor de tres octillones de individuos», dice Sasha.

Estos microbios son pesados ​​cuando se trata de la producción de carbohidratos y oxígeno en el océano a través de la fotosíntesis.

«Estos pequeños microorganismos son críticos para la red alimentaria marina, contribuyen al ciclo del carbono y se cree que son responsables de hasta el 10 por ciento de la producción total de oxígeno global», dice Lisa, explicando la importancia fundamental de estos microbios para la salud de los océanos.

«Así que una de cada diez respiraciones de oxígeno que inhalas es gracias a estos pequeños individuos, sin embargo, no se sabe casi nada acerca de cómo las bacterias marinas, como el Proclorococo, responden a los contaminantes humanos».

En el laboratorio, el equipo expuso dos cepas de Prochlorococcus encontradas a diferentes profundidades en el océano a sustancias químicas lixiviadas de dos productos plásticos comunes: bolsas de plástico gris (hechas de polietileno de alta densidad) y esteras de PVC.

Descubrieron que la exposición a estas sustancias químicas perjudicaba el crecimiento y la función de estos microbios, incluida la cantidad de oxígeno que producen, y altera la expresión de una gran cantidad de sus genes.

«Nuestros datos muestran que la contaminación plástica puede tener un impacto generalizado en el ecosistema más allá de los efectos conocidos en los macroorganismos, como las aves marinas y las tortugas», dice Sasha.

«Si realmente queremos comprender el impacto total de la contaminación plástica en el medio marino y encontrar formas de mitigarla, debemos considerar su impacto en los grupos microbianos clave, incluidos los microbios fotosintéticos».

Puede consultar la publicación original en el siguiente enlace:

https://www.sciencedaily.com/releases/2019/05/190514081738.htm