Un estudio realizado en los Países Bajos vincula la mala calidad del aire con el aumento de muertes por COVID-19

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La contaminación del aire y el COVID-19 son bien conocidos por causar o exacerbar la dificultad respiratoria, y un nuevo análisis sugiere que los dos factores pueden interactuar. Como parte de una serie de informes del Instituto IZA de Economía Laboral, los investigadores han descubierto que las regiones de los Países Bajos con mayor contaminación del aire tienen un mayor número de casos, hospitalizaciones y muertes de COVID-19. Sin embargo, enfatizan que los hallazgos no prueban una relación causal. 

Holanda, hogar de más de 17 millones de personas, ha experimentado más de 50.000 casos de COVID-19. El estudio comparó las lecturas de la calidad del aire de 355 municipios del país, incluidos datos sobre dióxido de nitrógeno, dióxido de azufre y partículas finas. El equipo descubrió que las áreas que tenían niveles de contaminantes incluso ligeramente más altos tendían a tener más casos, hospitalizaciones y muertes. Los autores calcularon que si las áreas más contaminadas, que medían una concentración de 12,3 µg / m 3 de partículas finas, se reducían a la mitad, haciéndolas comparables a los 6,9 µg / m 3concentración de las regiones menos contaminadas, “nuestros resultados sugieren que esto conduciría a 82 casos menos de enfermedades, 24 ingresos hospitalarios menos y 19 muertes menos, simplemente como resultado del cambio en la contaminación”, escriben para The Conversation .

“Lo que me llamó la atención fue que se trataba de una relación sólida”, dice a The Guardian el coautor Matthew Cole, profesor de economía ambiental en la Universidad de Birmingham en el Reino Unido . 

Un estudio previo a la impresión en los Estados Unidos encontró que solo 1 µg / m 3 más de partículas finas en el aire correspondía a un 8 por ciento más de muertes relacionadas con COVID-19. El nuevo estudio encontró que en los Países Bajos, para el mismo aumento de partículas finas, la tasa de mortalidad era hasta un 16 por ciento mayor. Los autores atribuyen las diferencias en los resultados a las amplias variaciones de la densidad de población dentro de los EE. UU., Lo que dificulta el promedio de las cifras en todo el país.

Los análisis anteriores han examinado un vínculo entre la contaminación del aire y COVID-19 en los países europeos y han encontrado una relación positiva entre los contaminantes y la tasa de mortalidad. Este último estudio sobre los Países Bajos miró más allá de los números en sí mismos y corrigió con mayor precisión el desbordamiento espacial, lo que no se han hecho estudios anteriores, incluida la proximidad a las fronteras internacionales y la cantidad de tráfico entre países, la ubicación de los aeropuertos y los destinos a los que sirven. y cómo las áreas costeras están protegidas de muchas de esas variables.

«A medida que se analiza un posible vínculo entre la contaminación del aire y el progreso de COVID-19, estamos comenzando a ver que surgen estudios mucho mejores», dice Frank Kelly, profesor de la escuela de salud pública del Imperial College London que no participó en el estudio. El guardián . «Este nuevo estudio parece ser el mejor hasta la fecha».

Fuente: www.the-scientist.com